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Raymond Tomlinson : l'inventeur de l'email

Raymond Tomlinson : l’inventeur de l’email

Raymond (Ray) Tomlinson (1941 – 2016) est l’inventeur d’une des plus grandes innovations du XXème siècle : l’email. Ingénieur de son état, cet américain a reçu en 2000 le prestigieux prix George Stibitz. Peu connu du grand public, Ray nous a quitté il y a peu et nous souhaitions en profiter pour reprendre la génèse de l’email depuis son invention jusqu’à nos jours. Nous avons donc conçu pour vous une infographie qui retrace le parcours et l’histoire de l’email.

il avait travaillé sur des programmes et protocoles réseau tel que Network Control Protocol dans le cadre de la conception, pour le gouvernement américain, du réseau ARPANET. Il a ainsi mis au point deux programmes :

  • SNDMSG (en) (Send Message) qui permet à deux utilisateurs connectés sur le même ordinateur de se laisser mutuellement des messages.
  • CPYNET qui peut envoyer des fichiers sur l’un ou l’autre des ordinateurs reliés par ARPANET.

À l’automne 1971, il a l’idée d’associer ces deux programmes pour envoyer des messages à un utilisateur connecté sur un autre ordinateur. Il conçoit deux boîtes aux lettres sur deux ordinateurs, nommés BBNA et BBNB et situés côte à côte2, et parvient à s’envoyer le tout premier courrier électronique. Afin de définir l’adresse d’envoi, il aura besoin de séparer dans celle-ci la partie indiquant l’utilisateur de celle indiquant l’ordinateur sur lequel se trouve la boîte de réception ; l’arobase (@), qui n’est utilisé dans aucun nom propre ou commun, est idéal pour jouer le rôle de séparateur, d’autant qu’elle se prononce at (« chez » en anglais). En montrant son invention à son collègue Jerry Burchfiel, il lui dit : « N’en parle à personne. Nous ne sommes pas censés travailler là-dessus ».

Il faut dire que l’email fait aujourd’hui partie intégrante de notre vie. Pour preuve, il y a actuellement 206 milliards d’emails envoyés chaque jour dans le monde, ce qui fait plus de 2 millions d’emails envoyés par seconde. Et les prévisions prévoient une croissance continue pour encore des années.

Cliquez sur l’image pour voir notre infographie…

Infographie-SGAR-chiffres-cles-small
C’est l’occasion de se rappeler que le chiffre d’affaire générée sur internet et que la valeur des listes d’emails (en moyenne 3€ par contact et par an) est aujourd’hui possible grâce à cet homme et profitons-en pour lui rendre hommage par la pensée… et par écrit si vous voulez laisser un commentaire ci-dessous.

Cet article vous est proposé par Tarik Hannane

9 Comments

  • Merci Tarik , pour ce bel article.
    Trop souvent nous oublions qu il y a des hommes au départ de tout ce qui nous semble  » naturel  » aujourd’hui. Merci Raymond pour ton génie …

    • Bonjour Thierry,
      C’est vrai que derrière chaque grande innovation, il y a d’abord l’homme… et les valeurs qu’il véhicule.
      Merci de votre fidélité.
      Tarik

  • « la valeur des listes d’emails (en moyenne 3€ par contact) »

    j’aimerai bien que les 16000 noms/emails que j’ai chez vous me rapportent autant 😉
    Je pourrai surement vous payer plus pour votre service !
    😉
    Article intéressant. merci

  • Merci pour cet article et merci à Ray de nous permettre une telle connection. Bonne route Ray!

  • Merci Sébastien.
    Cette façon de communiquer est aujourd’hui tellement évidente qu’on en oublie bien trop souvent que derrière tout ça, il y a eu des hommes, des visionnaires, qui n’ont rien lâché. Leur motivation était tellement forte que peu importe , les moqueries, les railleries…. Merci à toutes ces personnes qui avancent coûte que coûte et cela dans tous les domaines.

  • bravo! un visionnaire, un génie! Il nous a changé la vie.
    Merci Ray
    Reposes en paix

  • Merci Tarik pour ce bel hommage à une personnalité « invisible » et néanmoins visionnaire, dont nous profitons tous (quelques milliards de personnes si j’ai bien lu 🙂 )
    Une pensée pour cet homme – Raymond Tomlison (et pour vous Tarik d’y avoir pensé) –
    et une pensée à tous les créateurs en herbe qui peinent sur leurs mails pour les rentabiliser.
    Cordialement,
    Nathalie

  • Il me vient ceci : « Un petit message pour l’homme… une page de géant pour l’humanité ».

    🙂 merci Monsieur Tomlinson

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